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Si le pidieran que explicara el vínculo entre "fumar tabaco" y "el cáncer", probablemente pensaría de inmediato en el cáncer de pulmón. Es verdad que fumar productos de tabaco (entre ellos los cigarrillos y otros) es la causa de casi nueve de cada diez casos de cáncer de pulmón, pero fumar puede causar cáncer en casi cualquier parte del cuerpo, incluyendo las siguientes:
 
  • Vejiga
  • Sangre (leucemia mieloide aguda)
  • Cuello uterino
  • Colon y recto
  • Esófago
  • Riñón y pelvis renal
  • Hígado
  • Pulmones, bronquios y tráquea
  • Boca y garganta
  • Páncreas
  • Estómago
  • Laringe
tabaco2Fumar puede causar cáncer y luego impedir que su cuerpo lo combata:

Las sustancias tóxicas en el humo del cigarrillo pueden debilitar el sistema inmunitario del cuerpo, haciendo más difícil matar las células cancerosas. Cuando esto pasa, las células se siguen multiplicando sin que nada las detenga.

Las sustancias tóxicas en el humo del tabaco pueden dañar o cambiar el ADN de una célula. El ADN es el "manual de instrucciones" de las células que controla su crecimiento y funcionamiento normal. Cuando se daña el ADN, una célula puede comenzar a crecer sin control y formar un tumor canceroso.

Consejos de salud para las personas que consumen tabaco o piensan consumir tabaco

Lo más importante que puede hacer para evitar los riesgos para la salud provocados por el cáncer es:

  • Si no fuma ni consume tabaco, ¡no comience!
  • Si fuma o consume tabaco, ¡deje de hacerlo!
Independientemente de cuánto tiempo haya fumado, dejar de hacerlo puede reducir el riesgo de presentar cáncer u otras enfermedades crónicas. Dejar de fumar puede ser difícil para muchas personas, pero existen varias formas de apoyo. Visite espanol.smokefree.gov. para obtener más información sobre cómo dejar de fumar.

Cómo los productos de tabaco provocan cáncertabaco3

El humo del tabaco contiene al menos 70 sustancias químicas que provocan cáncer, conocidas como cancerígenos. Cada vez que usted inhala ese humo, esas sustancias químicas ingresan al flujo sanguíneo, que luego las transporta a todas las partes de su cuerpo. Muchas de estas sustancias químicas pueden dañar su ADN, que controla cómo su cuerpo produce nuevas células y dirige cada tipo de célula para que cumpla su función original. Un ADN dañado puede hacer que las células se multipliquen de una manera distinta a la que no deberían, y estas células atípicas pueden convertirse en cáncer.
Humo de segunda mano

Los fumadores no son las únicas personas que pueden tener cáncer debido al humo del tabaco. Quienes los rodean —hijos, parejas, amigos, compañeros de trabajo, y otros— también inhalan ese humo. Más de 7300 no fumadores mueren todos los años de cáncer de pulmón, como consecuencia del humo de segunda mano.

Otros productos de tabaco

Los productos de tabaco sin humo, como el tabaco que se mastica o se mantiene en la boca para extraerle el jugo, también pueden provocar cáncer, incluido cáncer de esófago, la boca, la garganta y el páncreas. Fumar tabaco en pipa causa cáncer de pulmón y aumenta el riesgo de cáncer de boca, garganta, laringe y esófago, aunque quienes fuman pipa no inhalan el humo hasta dentro de sus pulmones.

Fuente: Centers for Disease Control and prevention
Paper: Tobacco and cancer